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中國商標會否變天

自中美貿易戰展開以來,爭議聲中揭示兩國之間越來越多的矛盾。其中,美方多次強調對中國知識產權制度及實施的現狀不滿,而近期中國官方亦公開強調會嚴肅處理知識產權侵權的行為,將加重懲處力度,似是回應美方的要求,釋出善意。若中國知識產權制度真作出調整,與國際接軌的話,中國的商標及商業市場將會變天。

一直以來,中國內地商標註冊採用「註冊在先」原則,與其他國際地區普遍採用「使用在先」有所不同。遇糾紛時,商標使用證據方面,一般只考慮中國地區內的資料,對國外的使用不太重視。因此經常出現國外知名品牌被搶先註冊,令原創品牌難以進入中國市場,貿然進入市場甚至會被搶註方反控告侵權,國外原創需賠償巨額罰金。而近年國內商標審批更加入跨類別的檢索,令搶註對原創的影響更大,原創更難獲註冊。

在中國,搶註或山寨品牌反告國外原創的情況存在已久,近年越見嚴重,早有香港「G2000」,法國「雙飛人」藥水等,近期有日本「無印良品」,美國「New Balance」及「Supreme」等。這行為對社會的影響越趨明顯,亦令國際社會越趨關注及不滿。

如藉著貿易戰為契機,令中國知識產權制度改革的話,對這群以搶註及山寨行的產業鏈賴以為生的商家而言,將是滅絕性的生態災難。當中國商標改用「使用在先」為原則及廣泛採納國際上之使用證據的話,中國商標市場將出現翻天覆地的改變,隨之而來的是一系列且龐大的訴訟潮,國外原創商標將提起訴訟,務求推翻過往的判決並令抄襲者消失。如市場能抵受這一陣強烈的劇痛,將有望令市場重回正軌,走向新的出路。

中國民間對山寨行為早有意見,對國內品牌失去信心,由民眾寧可出國購買原創品牌也不在國內購買的行為可見一二。當國外原創商標地位得以確立及受保障的話,於中國市場的投入將會更大。抄襲減少,市民信心重拾,放心於國內購物,對國內的經濟有益。更重要的是,抄襲行為沒有出路,而原創受到保護得以發展,國內商家將心力從抄襲轉為創作,真正的中國創造將產生,市場更多元化發展,形成可持續發展的市場經濟,創造更光明的將來。

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