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商標註冊 點解要諗三年?

商標獲註冊後,若連續三年沒有使用,可被撤銷註冊。相關條例,幾乎所有國家或地區均有採用,原因是商標註冊制度之目的是保障商標擁有者在市場公開使用其商業標誌的合法權益,「使用」對商標十分重要。假若商標長時間未有使用,即使已註冊,該標誌亦不符合商標法的保護對象。法例原意是避免有人囤積註冊商標,但又不作實際使用,阻礙他人正當註冊及使用,影響商業市場運作。國際社會將使用限期定為三年。

因此,大部份人在考慮註冊額外商標類別或其他地區時,多考慮未來三年的計劃,避免過早註冊,最後被撤銷。一般法律顧問,基於同樣原因,均作相同的建議。

以上的建議在法律觀點上半點沒錯,但從企業家的角度,只是考慮範圍的一半,還需在商業角度考慮鄰近地區長遠有沒發展的可能,出現模仿者是否容易影響本身業務,該地區的商標法是採取「使用在先」還是「申請在先」等等。

現時網購盛行,周邊地區多為同文推廣,網上沒有邊界,消費者容易忽略地區的分別,加上鄰近地區的跨區交易運輸成本低,容易出現模仿者。因模仿者並非身處商標保護地區範圍,例如香港的註冊商標,面對中國大陸的模仿者,難以追究及阻止對方。

碰巧鄰近地區之商標法採用「申請在先」原則,影響可能更深遠。只要對方比你早一點申請註冊,輕則,對方沒有「使用」,你也要多等三年,方有理據撤銷其註冊,之後再提申請,順利的話,還需等若干時間才能獲註冊,前後花費4年以上。重則,永久無法取得商標,或以天價購回。

退一萬步,即使你未打算在相關地區使用,沒註比多註風險似乎更高。當「有心人」在打你品牌的主意時,若你註冊了,對方需要向你的商標提撤銷申請,你會先收到通知。若你未有註冊,對方大可直接申請商標註冊,當你獲知時,大局已定,你希望事前知悉還是事後才發現?再說,「有心人」欲偷的話,當然取易不取難,多向未有註冊的商標下手。

商業考慮兩害取其輕,註冊了有被撤銷的風險;沒註冊則有被佔商標或合法模仿問題。至於被撒銷風險,及早向你資深知識產權顧問尋求協助,可將風險降低,我們亦曾協助很多客戶解決相關問題。欲更深入了解如何更有效保障品牌發展及了解鄰近地區的「在先政策」,可咨詢您的商標顧問或聯絡我們。

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