Category: 商標爭議 | 専利爭議

澳門咀香園 中國被判侵權 賠10萬人民幣

作為澳門三大手信店之一的「咀香園」,近期於中國大陸的一宗商標案被控侵權及敗訴,需向「中山咀香园」賠償十萬人民幣,事件令市場嘩然!大家始發現,原來國內另有 真・「咀香園」。 根據商標查冊,中國內地的「咀香園」商標乃屬於「中山市咀香園食品有限公司」,而非港澳大眾熟識的「澳門咀香園餅家」,中山咀香園與澳門咀香園互無關聯,是各自獨立的公司。

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「雙飛人」商標

香港全球藥業下旗下著名藥品「雙飛人」,每年在香港的銷量超過1,000萬瓶,消費者多數為內地客。因產品業績可人,企業欲將業務拓展至中國及海外多地。但發現在國內,其商標已… 香港全球藥業下旗下著名藥品「雙飛人」,每年在香港的銷量超過1,000萬瓶,消費者多數為內地客。因產品業績可人,企業欲將業務拓展至中國及海外多地。但發現在國內,其商標已被中國一家江西雙飛人醫藥科技公司註冊。甚至被江西藥企指控旗下產品「利佳薄荷水」(在海外及港澳地區商標名為「雙飛人」)包裝、商標侵權,又指宣傳時引用說明「雙飛人」商標歷史溯源的文字構成不正當競爭。 「雙飛人」於海外及港澳地區均有註冊商標,因1999年江西企業率先註冊「雙飛人」中國內地的商標權,使產品於去年5月進入內地銷售時,須事先改名為「利佳薄荷水」。

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日本「無印良品」之中國商標敗訴

繼「中國喬丹」與NIKE的Air Jordan品牌,及「紐巴倫」與New Balance的商標權訴訟後,歷史悠久的日本無印良品(Muji),亦於內地輸掉了商標權官司,部分商品未來或只能標示「Muji」,即不能使用「無印良品」。日本無印良品母公司株式會社良品計劃(良品計劃)已提出上訴,勝訴的北京棉田紡織品有限公司(北京棉田)則稱,其品牌創立與日本「無印良品」無關。

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「759阿信屋」北上大陸觸礁

759阿信屋是香港一家連鎖食品專門店,主要廉價銷售日本及其他地方進口的零食、副食品和飲品。近年因在港經營遇挫,其企業老闆稱將會拓展內地市場,其「中國第一店」設於集團中山廠房並指將於農曆新年後開張,但事後卻發現店內烏燈黑火並無營業。 因早期未有考慮到國內商標查冊及註冊,事後在拓展國內市場時,發現商標早在中國被搶先註冊,如「759」想繼續使用原先商標的商標權,只能通過法律訴訟取回商標權,但訴訟已拖足兩年,更是導致開舖計劃受阻,均要無限期押後。 對於759阿信屋中山店並無營業一事,企業老闆稱,阿信屋商標中「圓形logo」部分已被人註冊第29及30類項目,雖然已通過法律訴訟取回商標第30類的註冊,但類別29仍在訴訟中,希望能盡快取回商標擁有權及使用權。企業老闆稱亦坦言稱訴訟過程棘手,已經上訴了兩年,導致中山店無法在農曆新年後開張,而且其他地區分店均只能押後開業,付出相當成本。

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領匯改名為「領展」 避免進軍內地遭控告

因早年未有考慮國內商標及作查冊,事後研究開拓業務時,發現「領匯」這名字在內地已經被20多間公司註冊,如果以「領匯」這名稱進軍內地,將會遭人控告。結果於2015年將沿用多年的「領匯」改名為「領展」,避免商標糾紛,但改名此擧配合推廣活動,廣告、商場、停車場及街市亦將更換標誌,需付出相當成本。 領匯房地產投資信託基金(現改名[領展])是首家香港上市及以市值計現時亞洲地區最大型的房地產投資信託基金,亦是全球以零售爲主最大的房地產投資信託基金之一。 為進軍中國市場,領匯(823)終於決定改名為領展,因為該公司發現在中國已有20多家公司以「領匯」名字註冊,對方讓出名稱的叫價竟高達1500萬元,因此決定改名了事。

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「鬆弛熊」商標

不少人為招攬顧客,使用了時興的人物或卡通作為主題,惟營商者往往忽略相關版權問題,海關破獲主題餐廳侵權案,呼籲營商者在使用品牌商標前要了解清楚其所屬版權,並… 不少人為招攬顧客,使用了時興的人物或卡通作為主題,惟營商者往往忽略相關版權問題,海關破獲主題餐廳侵權案,呼籲營商者在使用品牌商標前要了解清楚其所屬版權,並與版權所有人協商,經授權後才能合法使用。 海關早前接獲“Rilakkuma”品牌商標權利人舉報,指澳門有甜品餐廳以其品牌商標及俗稱“鬆弛熊”卡通形象作主題,懷疑有人侵權。經海關深入調查後採突擊搜查行動,於甜品餐廳內搜出懷疑侵權的卡通品牌物品。

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美國贈武漢肺炎藥方 中方搶註專利 世界嘩然!

武漢肺炎於2019年尾出現,近月隨著中國春運展開,以井噴式爆發,中國多個城市淪為疫情重災區,疫情於1月中旬由中國蔓延全球多個國家,美國在治療確診患者過程中取得進展。《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)1月31日刊登的病例報告指出,美國首名確診罹患「武漢肺炎」的病患,在接受依波拉病毒實驗性藥物「瑞德西韋」(Remdesivir)治療後,恢復狀況良好,被各界視為對抗武漢肺炎的一道曙光。 這項藥物是由美國吉利德科學公司(Gilead Sciences)所研發,「瑞德西韋」原來是針對伊波拉病毒而研發,發現新冠病毒肺炎可能有效後,為協助對抗疫情,日前向中國政府免費提供配方及試檢,並從2月3日起在北京中日友好醫院進行臨床試驗,以幫助治療武漢肺炎患者。

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慎選代理 勿送羊入虎口

早前收到客戶求助,指發現其香港商標在中國被搶先註冊,找我們協助解決。該客戶公司在香港頗具規模,經營業務十多年,屬中型企業。客戶表示,因考慮拓展中國內地市場,約一年前曾向一些內地商標代理作初步咨詢,至近期確定發展計劃及準備註冊中國商標時,赫然發現其商標剛被人搶註了,客戶焦慮萬分,擔心步「法國雙飛人藥水」*、「熊本熊」*等商標後塵,故找我們協助取回其中國商標權。經我們深入了解後,發現搶註者的申請時間與客戶向內地代理咨詢的時間十分接近,巧合得令人懷疑。因其商標被搶註,簡單的註冊事情變得複雜及存在不確定性,客戶不得不將拓展計劃推遲,先處理好中國商標問題。 在中國內地,不時會發現一些商標代理以低價作招徠,價格低得沒有利潤空間,甚至是虧本工作,如做善事似的,令人疑惑他們到底靠甚麼業務支撐營運?另一方面,中國商標因沿用「註冊在先」原則,變相令搶註風氣盛行,受影響的品牌多不勝數,當中不泛國際品牌。從媒體看到搶註案件只是冰山一角,事實上更多的搶註在中小型企業身上發生,只因國際品牌案件觸目,涉及金額巨大,才容易被公開報導,中小型企業不會這麼高調處理,而且較易妥協。 搶註的目的當然是為了利益,最常見的就是開價讓對方贖回其商標,情況類似綁架勒索,贖款當然低不了,不然就白幹了。兩者分別是,綁架是違法的,而搶註在中國是合法的,技術上來說是「在先註冊」,受中國法律保護。

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「使用在先」vs「申請在先」

商標權具有屬地性,其保護範圍僅限於申請註冊的地區,因此世界各地不同國家或地區均有各自獨立的商標註冊制度及商標法律,但不論任何地區均會以「在先」原則作為其中一個重要的審查要素,即在某商標申請之前是否已有「在先」的相同或近似商標存在,以前者權利為先。即使各地也考慮「在先」商標,但需視乎當地是以「使用在先」還是「申請在先」為原則,兩者有著巨大差異。 「使用在先」原則是以有關商標在當地實際使用的時間為考慮,即使該商標未有註冊,只要有持續使用,於註冊時他仍屬於「在先」的商標考慮。某些地區甚至會採納異地的使用證據為註冊考慮。在「使用在先」原則下,各商標的規模及使用情況各有不同,在有限的公開資料下,當審查員考慮一個商標的申請時,未必能鉅細無遺了解所有未註冊者的使用情況,因此出現商標獲註冊後被提出反對的情況較多,屆時相方需要提供使用證據,官方會考慮使用的時間、證據的可信度及兩者的相似度等方面,已註冊的商標有機會被推翻。 「申請在先」原則是以有關商標在當地提交/受理申請的時間為準,簡單說是先到先得,不考慮有沒前者在市場使用而未有註冊。此原則的審查在時間方面較簡單,只針對其官方的資料庫有沒在先申請者。但在「申請在先」原則下容易出現惡意搶先註冊的問題,令真正的商標創立者蒙受損失。

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