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慎選代理 勿送羊入虎口


早前收到客戶求助,指發現其香港商標在中國被搶先註冊,找我們協助解決。該客戶公司在香港頗具規模,經營業務十多年,屬中型企業。客戶表示,因考慮拓展中國內地市場,約一年前曾向一些內地商標代理作初步咨詢,至近期確定發展計劃及準備註冊中國商標時,赫然發現其商標剛被人搶註了,客戶焦慮萬分,擔心步「法國雙飛人藥水」*、「熊本熊」*等商標後塵,故找我們協助取回其中國商標權。經我們深入了解後,發現搶註者的申請時間與客戶向內地代理咨詢的時間十分接近,巧合得令人懷疑。因其商標被搶註,簡單的註冊事情變得複雜及存在不確定性,客戶不得不將拓展計劃推遲,先處理好中國商標問題。


在中國內地,不時會發現一些商標代理以低價作招徠,價格低得沒有利潤空間,甚至是虧本工作,如做善事似的,令人疑惑他們到底靠甚麼業務支撐營運?另一方面,中國商標因沿用「註冊在先」原則,變相令搶註風氣盛行,受影響的品牌多不勝數,當中不泛國際品牌。從媒體看到搶註案件只是冰山一角,事實上更多的搶註在中小型企業身上發生,只因國際品牌案件觸目,涉及金額巨大,才容易被公開報導,中小型企業不會這麼高調處理,而且較易妥協。


搶註的目的當然是為了利益,最常見的就是開價讓對方贖回其商標,情況類似綁架勒索,贖款當然低不了,不然就白幹了。兩者分別是,綁架是違法的,而搶註在中國是合法的,技術上來說是「在先註冊」,受中國法律保護。


市場上品牌芸芸眾多,搶註也需要成本,搶註者不會胡亂註冊一通,然後守株待兔,等你十年八載,有意到中國發展時才向你索價。搶註者物色獵物,自然是找有意於中國註冊或發展的品牌,而「廉價代理」可能就是讓你自動獻身的方法。如以上胡亂猜測屬實的話,客戶向他們咨詢便是「送羊入虎口」。


在我們多年經驗裡,不時也會遇到類似的情況,最誇張的一次是發現有四間內地公司同時在搶註一位客戶的商標,而這群搶註者的申請時間都是相約的。向客戶了解時,他尷尬地表示之前在內地到處格價咨詢,咨詢的時間與搶註吻合。在中國商標市場,這類巧合實在普遍,建議商戶在咨詢中國商標時,應慎選具誠信的代理。


*註,遇到搶註勒索,如不就範的,品牌唯有改名換姓。

法國雙飛人藥水」在中國又名「利佳薄荷水

日本「熊本熊」在中國又名「MA


皇家商標® RoyalTM® - Rita Chan

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